思覺失調潛伏期 阻止病發好時機

(刊登於二零一零年六月二日蘋果日報)
香港大學李嘉誠醫學院
精神醫學系臨床助理教授
林美玲醫生

雯雯在初中時,成績一向不俗,亦是眾人的「開心果」。升上中四後,父母發現她開始少說話、專注力及記性都變差,成績一落千丈。雯雯每天回家後就躲在房裏,連電視也沒看一眼。雯雯父母心知不妥,但以為她與男朋友有爭拗,心想女兒家的事很快便過,也就不好意思過問。

情況維持了大半年也沒有好轉,後來雯雯更自言自語、傻笑,問她跟誰談話,她說,「我跟沙發上的小妹妹談天啊﹗」可是沙發上根本就沒有人。雯雯媽媽第一個念頭是「她是撞邪嗎?」但想深一層,還是帶她看醫生比較恰當。一經診斷,就發現雯雯不是撞鬼,而是患上思覺失調。

其實在絕大部分的情況中,病人發病前都會出現潛伏期徵狀(即雯雯早期的性情轉變)。港大早前有研究顯示,出現潛伏期徵狀的人,三成人會在半年內演變成思覺失調(即雯雯後來的幻覺、幻聽),近五成人則會在兩年內發病。

潛伏期徵狀,除了像雯雯般性情改變外,還包括失眠、多疑、抑鬱、焦慮緊張、脾氣暴躁等。可是這些徵狀太普遍,所以學者Yung & McGorry(1996)介定了思覺失調潛伏期的定義,符合以下其中一項,即屬於潛伏期﹕1.明顯功能倒退,如工作表現退步,並有思覺失調家族史。2.出現類近思覺失調的徵狀,例如誤聲電話響、或以為街上有人叫他。3.間歇(相隔三、四個月)出現幻覺、妄想等思覺失調徵狀。

認識潛伏期徵狀有助識別思覺失調高危人士,盡早幫助他們,防止病發。即使發病,亦可及早治療,減低病患對個人及社會的影響。